Qui veut être un saisonnier ?

mai 3rd, 2018 Morzine

AliKatsmanager et ancien chalet Will Fox, raconte comment il a fini par faire une saison de ski à la quarantaine.

CONSEILS POUR ÊTRE UN HÔTE

– Ménagez-vous. Vous pouvez travailler dur, skier dur ou faire la fête – mais vous ne pouvez pas faire les trois. Vous êtes là pour cinq mois, donc vous ne devez pas skier tous les jours !

– Prenez soin de vous. Souscrivez une assurance, portez un casque et connaissez vos limites. Vous êtes responsable de votre propre sécurité sur les pistes. Un hôte de chalet avec un bras cassé est juste un corps qui occupe un lit. Si vous ne pouvez pas travailler en raison d’une blessure, la compagnie de votre chalet vous renverra probablement chez vous. à vos propres frais.

– Vous n’êtes pas en vacances. Comme vous êtes logé et nourri gratuitement et que vous bénéficiez d’un forfait de ski pour toute la saison, cela signifie que vous ne recevez pas beaucoup de salaire donc tu dois être économe avec ton argent. N’oubliez pas de ne pas dépenser comme en vacances – acheter un déjeuner en haut de la montagne peut vous faire perdre vos pourboires de la semaine d’un seul coup ! Si vous allez en montagne, préparez des sandwichs ou prenez les restes du petit-déjeuner.

– Soyez prêt. Les médicaments peuvent être chers en France, alors prenez beaucoup de paracétamol, de Nurofen, de bonbons pour la gorge, etc. etc. avec vous pour économiser de l’argent. Le baume à lèvres et la crème pour les mains sont également essentiels l’air de la montagne assèche beaucoup votre peau et le fait de travailler tous les jours avec des détergents et des produits de nettoyage vous donne vous donnera des mains de sorcière momifiée.

– Profitez-en ! Votre saison ne sera aussi gratifiante que ce que vous choisirez d’en faire. Parfois, vous serez fatigué et peut-être un peu las, mais n’oubliez jamais ceci : les gens paient beaucoup d’argent pour skier dans les Alpes – et vous y êtes pour toute une saison ! Assurez-vous d’en tirer le meilleur parti.

En tant qu’homme d’une quarantaine d’années qui venait d’être licencié, j’étais un candidat de choix pour ce que l’on appelle communément la “crise de la quarantaine”. Certains hommes dans ma situation auraient pu être tentés d’acheter une voiture de sport, de se faire faire un tatouage inapproprié ou de s’engager dans une liaison inconsidérée. Aucun d’entre eux ne m’a vraiment attiré. Alors quand ma partenaire Claire a également été licenciée, nous l’avons pris comme un signe. Nous avons décidé de devenir des hôtes de chalet ! Nous avions déjà passé des vacances au ski, nous avions séjourné dans des chalets, nous avions vu ce que faisaient les hôtes de chalets… comment cela pourrait-il être difficile ?

Il n’est pas facile d’adapter votre CV à l’accueil lorsque votre seule expérience pertinente consiste à travailler dans des bars et des restaurants lorsque vous étiez étudiant, il y a plus de 20 ans. Mais après avoir parcouru quelques forums et tableaux d’affichage, j’ai découvert toute une communauté de petits chalets indépendants qui recherchaient des couples. Une entreprise en particulier a attiré notre attention – AliKats. Ils étaient plus intéressés par nous en tant que personnes que notre expérience en milieu hospitalierlité. Et donc nous avons fini par rencontrer Al et Kat, nos futurs nouveaux employeurs, pour une discussion sur Skype. Comme nous, ils aimaient la montagne, avaient tous deux exercé une profession libérale avant de tout plaquer pour vivre dans les Alpes et étaient heureux de rendre les autres heureux. C’était notre genre de personnes et, heureusement, nous semblions être les leurs.

La configuration traditionnelle d’un couple gérant un chalet est que l’un des partenaires est principalement le chef et l’autre l’hôte. Heureusement, comme aucun d’entre nous n’avait l’intention de se frotter à MasterChef de sitôt, nous étions associés à un autre couple, Leo et Lianpour gérer un plus grand chalet à condition que Leo soit le chef principal. C’était parfait. Leo serait chargé de préparer et de cuisiner les repas du soir tandis que LianClaire et moi faisions tout le reste : préparer les petits déjeuners, faire des gâteaux, nettoyer les chambres, etc.

Après deux semaines de formation (comprenant les premiers secours, la conduite sur neige et le nettoyage d’une salle de bain en 10 minutes seulement), nous avons été directement accueillis par nos premiers invités de la saison. Comme dans la plupart des emplois, on finit par apprendre davantage lorsqu’on est plongé dans l’action que lorsqu’on… peut jamais être enseigné.

Malgré le fait que tout était si nouveau (auparavant, j’étais directeur artistique et Claire travaillait dans le commerce de détail), nous nous sommes rapidement installés dans une routine. Notre journée commençait à 7 heures du matin, avec le nettoyage de la nuit précédente, la préparation du petit-déjeuner et le pelletage de la neige. Pendant que les clients prenaient leur petit-déjeuner, nous préparions un gâteau pour le thé, réapprovisionnions le minibar, allumions le feu et faisions l’appoint de produits chimiques dans le jacuzzi. Puis on dirigeait tout le monde vers le salle des coffres pour ramasser les skis et les chaussures et les charger dans les minibus. jamais simple, en particuliersurtout lorsque des enfants sont impliqués ! Pendant que l’un d’entre nous faisait la navette entre les clients et les remontées mécaniques, les autres faisaient les lits et nettoyaient le chalet.

Les bons jours, nous pouvions être en train de skier à 11 heures et reprendre le travail à 16 heures, pour ramener les clients pour le thé de l’après-midi. Pendant qu’ils se douchaient, buvaient du vin et se relaxaient dans le jacuzzi, nous préparions le dîner. Les enfants prenaient leur repas plus tôt, après quoi nous préparions et servions des canapés, dressions la table, puis aidions à dresser et servir un repas gastronomique de quatre plats. Une fois que les invités sont passés dans le salon pour le fromage et le vin, nous rangeons tout et finissons par prendre notre propre repas vers 22 heures. Ce qui restait de la soirée était à nous et nous restions parfois debout pour prendre un verre avec les invités ou, si nous n’étions pas trop crevés, nous allions dans un bar local.

C’était une journée standard mais il y a eu beaucoup de vrais drames ! Nous avons eu un invité avec un poumon perforé transporté par hélicoptère à l’hôpital et un épisode d’allergie aux noix lorsqu’un enfant de 10 ans a dû recevoir de l’épi après s’être servi dans un arbre de Noël en chocolat. Une autre fois, nous sommes arrivés à la maison pour trouver un salon couvert de sang où un invité atteint de pneumonie avait perdu connaissance en toussant et s’était fracassé la tête sur la table basse en tombant. Il y a eu aussi la fois où l’un des minibus a quitté le bord de la route et a dû être dégagé de la neige, la fois où trois clients ont été portés disparus alors qu’ils tentaient de rentrer à pied au chalet tard dans la nuit et la fois où un camion de pompiers a percuté le côté de notre van alors que nous allions chercher des clients. Il s’agissait de choses pour lesquelles on ne pouvait pas s’entraîner et qui nous laissaient parfois épuisés sur le plan émotionnel – mais cela nous changeait certainement du travail de bureau !

Il y a eu aussi des moments plus légers : comme cette dame âgée qui est restée assise pendant tout le dîner dans ses collants après avoir oublié de mettre sa jupe – et sa famille ne lui a pas dit ! Et une autre dame qui a laissé son babyphone allumé dans le salon pendant qu’elle allait se changer pour aller dans le jacuzzi, sans se rendre compte du spectacle qu’elle donnait en bas…

Les journées de transition étaient difficiles et pouvaient durer jusqu’à 18 heures lorsque certains clients partaient à 5 heures du matin et que parfois les nouveaux arrivants n’arrivaient pas avant minuit. Ces jours-là, nous devions enlever la literie, vider et remplir le jacuzzi, nettoyer les camionnettes, récurer les salles de bain, laver les serviettes et rendre le chalet tout beau pour les prochains invités. Si on vous a laissé des conseils sur ces jours ça te faisait avancer, mais si tu ne le faisais pas… pourrait être assez démoralisante. But un regard par la fenêtre pour admirer la vue nous faisait prendre conscience de la chance que nous avions.

Alors, ça valait le coup ? En un mot, oui. Chaque matin, je me réveillais avec une vue imprenable sur les montagnes, mon snowboard s’est amélioré de façon spectaculaire et, passant d’une existence sédentaire liée à un bureau à une existence physique alpine, j’ai perdu une pierre et demie sans même essayer. Nous avons noué des amitiés et des liens qui dureront toujours – et nous sommes même restés en contact avec certains de nos invités. De plus, je suis devenu un peu d’un Je me débrouille très bien en cuisine et je peux maintenant préparer un gâteau sans même y penser. Qui aurait pu imaginer cela ? Mary Berry mange ton cœur !

Vous voulez essayer vous-même ? AliKats recrute actuellement des hôtes de chalet pour cette saison.
www.alikats.eu/work-for-alikats

Une version de cet article a d’abord été publiée dans le journal Metro.

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